अवन्ति-एक प्रेम कहानी (दृश्य ७ – नवमी)

शाम के लगभग ६ बजे थे जब माँ ने आकर जगाया। छुट्टी में दोपहर की नींद इतनी कस के आती है, की मजा ही आ जाता है। कोई न उठाये तो सीधे राते के खाने तक सोने की इच्छा रहती है। मेरी भी हालत कुछ ऐसी ही थी, पर माँ ने आकर जगा दिया।

“दुर्गा पूजा घूमने नहीं चलना है क्या? जल्दी उठ। सब तैयार हो गए हैं।”

“हाँ माँ, घूमने तो चलना है। बस थोड़ी देर और सोने दे।”

“ठीक है तो फिर तू सो जा, हमलोग घूम कर आते है।”

“अरे माँ, तू तो बुरा मान गयी। चल ये ले, मैं उठ गया।”

उठकर जल्दी जल्दी आँखों में पानी मारी और नए कपड़े पहन के तैयार हो गया। बाहर आया तो देखा सब मेरा ही इन्तेजार कर रहे हैं। आज पूरा परिवार एक साथ दुर्गा पूजा घूमने जा रहा था। माँ, पापा, भाई और मैं – मेरा छोटा पर सुखी परिवार।चूँकि हमारे घर से लेकर सड़क तक जो गली है, उसमे रोशनी की कोई वव्यवस्था नहीं है। हम दोनों भाइयों के हाथ में एक एक टॉर्च पकड़ा दिया गया था। छोटा भाई और पापा आगे आगे, मैं और माँ पीछे से निकल पड़े, दुर्गा पूजा घूमने के लिए।

४ पूजा पंडाल घूमने के बाद हम सभी एक ठेले के सामने खड़े हुए और पूजा का सबसे महत्वपूर्ण काम – ‘खाना’ शुरू किया हमने। सबसे पहले हमारे हाथ में आया फुचका, बड़ा आनंद आता है खाने में। फिर तो लाइन लग गयी, इस ठेले से उस ठेला बस घूम ही रहे थे। जब हमारा मुँह चलना बंद हुआ तबतक हमने सिर्फ फुचका, चाउमीन, मोमो, समोसा, जलेबी, मिस्टी दोई और पूजा का प्रसाद – खिचड़ी ही खाया था। अभी और भी कुछ चीजें बची थी, पर मौसम का मिजाज देखकर पापा ने कहा –

“चलो आज के लिए इतना काफी है, बाकी कल घूम लेना। बारिश आ गयी तो भागम भाग मच जाएगी।”

मन तो नहीं था पर पापा की बात सही थी और १० भी बजने वाला था। हमलोग घर की तरफ निकल पड़े।

मैंने पूजा घूमने के दौरान कहीं भी अवन्ति को नहीं देखा, बड़ा मन कर रहा था की उससे अगर बात हो जाती। जब रहा नहीं गया तो मैंने माँ से पूछा –

“आज बगल वाली आंटी लोग नहीं दिखाई दी, घर पे भी ताला लगा हुआ था और यहाँ बाजार में नहीं दिखाई दिए।”

“हाँ, वो लोग आज गाडी रिज़र्व कर के सिलीगुड़ी की पूजा घूमने गए है।”

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